Cosa succede al corpo dopo la morte?

Quando qualcuno muore, potrebbe essere la fine del loro viaggio attraverso questo mondo, ma questo non è il caso del loro corpo. Invece, inizierà il lungo processo di eliminazione dei suoi componenti. Quindi, cosa succede quando i corpi si decompongono e perché dovremmo saperlo?

Per la maggior parte di noi, il contatto con i corpi delle persone decedute inizia e termina con la triste occasione di un funerale.

E anche allora, ciò che di solito otteniamo è un’urna con i resti cremati della persona, o un corpo disposto ordinatamente in una bara, essendo stato accuratamente preparato per l’occasione da una casa funebre.

Cosa succede naturalmente ai corpi, dopo che hanno avuto il loro grande incontro con la morte? Cosa succede se non vengono cremati o scelgono di imbalsamarsi, in modo da ritardare il processo di decomposizione e tenerli “in forma” per la visione più a lungo?

In condizioni naturali – ad esempio, se il corpo viene lasciato fuori in un ambiente naturale, o posto in una fossa poco profonda – un corpo senza vita inizia a disintegrarsi lentamente, fino a quando rimangono solo le ossa per i futuri archeologi per scavare.

In questo Spotlight, descriviamo il processo di decomposizione e spieghiamo perché può essere utile capire cosa succede al corpo dopo la morte.

Cosa succede nella decomposizione?

Sebbene molti di noi possano pensare alla decomposizione come sinonimo di putrefazione, non lo è. In effetti, la decomposizione di un corpo umano è un processo più lungo con molte fasi, di cui la putrefazione è solo una parte.

La decomposizione è un fenomeno attraverso il quale le complesse componenti organiche di un organismo precedentemente vivente si separano gradualmente in elementi sempre più semplici.

Nelle parole dello scienziato forense M. Lee Goff, è “un processo continuo, che inizia nel punto di morte e termina quando il corpo è stato ridotto a uno scheletro”.

Ci sono diversi segni che un corpo ha iniziato il suo processo di decomposizione, spiega Goff. Forse i tre più noti, che sono spesso citati nei drammi polizieschi, sono livor mortis, rigor mortis e algor mortis.

Livore, rigore e algor mortis

Livor mortis, o lividità, si riferisce al punto in cui il corpo di una persona deceduta diventa molto pallido, o cenere, subito dopo la morte. Ciò è dovuto alla perdita della circolazione sanguigna quando il cuore smette di battere.

Goff spiega “Il sangue inizia a depositarsi, per gravità, nelle parti più basse del corpo”, facendo scolorire la pelle. Questo processo può iniziare dopo circa un’ora dalla morte e può continuare a svilupparsi fino alle 9-12 ore post mortem.

Nel rigor mortis, il corpo diventa rigido e completamente non parlabile, poiché tutti i muscoli si irrigidiscono a causa dei cambiamenti che si verificano in essi a livello cellulare. Il rigore mortale si deposita 2–6 ore dopo la morte e può durare 24–84 ore. Dopo questo, i muscoli diventano di nuovo molli e flessibili.

Un altro processo iniziale è quello dell’algor mortis, che si verifica quando il corpo si raffredda quando “smette di regolare la sua temperatura interna”. Il grado di freddo di un corpo dipende in gran parte dalla sua temperatura ambiente, che corrisponde naturalmente entro un periodo di circa 18-20 ore dopo la morte.

Altri segni di decomposizione includono il corpo che assume una sfumatura verdastra, la pelle che si stacca dal corpo, la marmorizzazione, il tache noire e, naturalmente, la putrefazione.

Altri segni di decomposizione

La tinta verdastra che il corpo può assumere dopo la morte è dovuta al fatto che i gas si accumulano all’interno delle sue cavità, un componente significativo della quale è una sostanza nota come acido solfidrico.

La putrefazione è “il processo di riciclaggio della natura”.

Questo, scrive Goff, reagisce “con l’emoglobina nel sangue per formare sulfemoglobina” o il pigmento verdastro che conferisce ai corpi morti il ​​loro colore inquietante.

Per quanto riguarda lo scivolamento della pelle – in cui la pelle si separa ordinatamente dal corpo – potrebbe sembrare meno inquietante una volta che ricordiamo che l’intero strato protettivo esterno della nostra pelle è, di fatto, costituito da cellule morte.

“Lo strato esterno della pelle, lo strato corneo, è morto. Dovrebbe essere morto e ricopre un ruolo vitale nella conservazione dell’acqua e nella protezione della pelle (viva) sottostante”, spiega Goff.

Questo strato viene costantemente versato e sostituito dall’epidermide sottostante. Alla morte, in habitat umidi o bagnati, l’epidermide inizia a separarsi dal derma sottostante […] [e] può quindi essere facilmente rimossa dal corpo.”

M. Lee Goff

Quando la pelle viene pulita dalle mani di una persona morta, è in genere nota come “formazione di guanti”.

Un fenomeno noto come “marmorizzazione” si verifica quando alcuni tipi di batteri trovati nell’addome “migrano” verso i vasi sanguigni, facendo assumere loro una tinta viola-verdastra. Questo effetto dona alla pelle alcune parti del corpo – di solito il tronco, le gambe e le braccia – l’aspetto del marmo (da cui il suo nome).

Inoltre, nei casi in cui gli occhi rimangono aperti dopo la morte, “la parte esposta della cornea si asciugherà, lasciando uno scolorimento da rosso-arancio a nero”, spiega Goff. Questo viene chiamato “tache noire”, che significa “macchia nera” in francese.

Infine, c’è putrefazione, che Goff chiama “processo di riciclaggio della natura”. È facilitato dalle azioni concertate di agenti batterici, fungini, di insetti e di scavenger nel tempo, fino a quando il corpo viene spogliato di tutti i tessuti molli e rimane solo lo scheletro.

Le fasi della decomposizione

Goff osserva inoltre che diversi scienziati hanno diviso il processo di decomposizione in diversi numeri di stadi, ma consiglia di considerare cinque stadi distinti.

Il primo, il nuovo stadio, si riferisce al corpo subito dopo la morte, quando sono visibili pochi segni di decomposizione. Alcuni processi che possono iniziare a questo punto includono scolorimento verdastro, livor mortis e tache noire.

Alcuni insetti – in genere mosche – possono anche arrivare a questo stadio, per deporre le uova da cui successivamente si schiuderanno le larve, che contribuiranno a spellare lo scheletro dei tessuti molli circostanti.

“Per quanto rivoltante come possono sembrare, mosche e le loro larve – vermi – sono creati perfettamente per il lavoro che devono fare e molti esperti li chiamano ‘i becchini invisibili del mondo,'”, scrive tecnico patologia Carla Valentino nel suo libro.

Le mosche che depongono le uova che sono attratte da corpi morti, spiega, “sono principalmente bluebottles del genere Calliphora “, che “depongono le uova solo su orifizi o ferite, perché le giovani larve hanno bisogno di mangiare carne in decomposizione ma non possono rompere la pelle per nutrirsi “.

Un altro tipo di mosca, aggiunge, “non depone uova ma minuscoli vermi, che possono iniziare a consumare carne immediatamente. Questi sono descrittivamente chiamati Sarcophagidae o” mosche di carne “.”

Nel secondo stadio della decomposizione, lo stadio gonfio, è quando inizia la putrefazione. I gas che si accumulano nell’addome, causandone quindi il rigonfiamento, conferiscono al corpo un aspetto gonfio.

Fino alle ossa

Durante la terza fase, quella del decadimento, la pelle si rompe a causa della putrefazione e dell’azione dei vermi, permettendo ai gas accumulati di fuggire. In parte per questo motivo, questo è quando il corpo emana odori forti e distintivi.

La Mortician Caitlin Doughty offre una sorprendente descrizione di questi odori nel suo libro Smoke Gets In Your Eyes :

[T] la prima nota di un corpo umano putrefatto è di liquirizia con un forte sottotono di agrumi. Non un fresco agrume estivo, intendiamoci, più come una lattina di spray da bagno industriale profumato all’arancia che ti ha sparato direttamente sul naso. Aggiungi a che un bicchiere di vino bianco vecchio di un giorno che ha iniziato ad attirare le mosche. Completalo con un secchio di pesce lasciato al sole. Questo […] è ciò che puzza di decomposizione umana. “

Postdecay è il penultimo stadio di decomposizione, in cui, come scrive Goff, “il corpo è ridotto a pelle, cartilagine e ossa”. A questo punto, di solito entrano vari tipi di scarabeo per rimuovere il tessuto più morbido, lasciando solo le ossa.

Lo stadio finale della decomposizione è lo stadio scheletrico, in cui rimane solo lo scheletro – e talvolta i capelli.

Il tempo necessario per la decomposizione di un corpo dipende in gran parte dall’area geografica in cui si trova il corpo e dall’interazione delle condizioni ambientali. Se un corpo si trova in un clima secco, con temperature molto basse o molto alte, potrebbe mummificarsi .

Perché imparare tutto questo?

A questo punto, ti starai chiedendo, “In che modo imparare tutti questi dettagli sul processo di decomposizione di un corpo dopo la morte può essermi utile?”

Bene, Doughty spiega che nel mondo di oggi, pensare alla morte e discutere di tutti gli aspetti ad essa correlati è diventato un tabù.

Possiamo fare del nostro meglio per spingere la morte ai margini, tenendo i cadaveri dietro le porte di acciaio inossidabile e nascondendo i malati e morendo nelle stanze d’ospedale. Così magistralmente nascondiamo la morte, quasi crederesti che siamo la prima generazione di immortali. Ma non siamo.”

Caitlin Doughty

Questo divieto implicito su argomenti legati alla morte, afferma, può solo approfondire la paura della morte della gente – sia la propria che quella degli altri – e contribuire a diffondere la disinformazione sui cadaveri come luoghi di contaminazione.

Ecco perché, scrive, “[a] il promemoria della nostra fallibilità è benefico e c’è molto da guadagnare riportando un’esposizione responsabile alla decomposizione”.

Avere una chiara idea di cosa succede a un corpo dopo la morte dovrebbe aiutare a rimuovere l’aura del terrore che circonda la consapevolezza della nostra stessa mortalità. E può anche aiutarci a prenderci cura dei propri cari meglio, anche al di là dei loro ultimi momenti.

Gli scienziati hanno notato che, ad esempio, l’idea sbagliata secondo cui i cadaveri possono facilmente diffondere malattie è “un mito troppo duro per morire”, spesso supportato dalla rappresentazione sensazionalistica dei cadaveri nei media.

Questo problema è particolarmente grave nel caso di incidenti mortali causati da calamità naturali. Tuttavia, come afferma chiaramente la pagina dedicata dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) , “i cadaveri di catastrofi naturali generalmente non causano epidemie”.

“Da oltre 20 anni sappiamo che i corpi delle vittime di catastrofi naturali non provocano focolai di malattie infettive”, scrivono gli autori di un rapporto speciale pubblicato sul Pan American Journal of Public Health .

Capire che i cadaveri non rappresentano automaticamente una minaccia per la salute, sostengono, può portare a migliori politiche in merito alla morte e può aiutare coloro che sono rimasti indietro a fare i conti con la perdita in una linea temporale naturale e progressiva.

Speriamo che le informazioni fornite in questo articolo ti aiuteranno a navigare nel tuo rapporto con la morte e il tuo stesso corpo come parte del mondo naturale.

Precedente Quante volte puoi prendere la pillola del giorno dopo? Successivo I migliori metodi per trasferire video da Android a iPhone e viceversa